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ムーンライトえちごの利用法と裏技

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「ムーンライトえちご」は、新宿と新潟を結ぶ夜行快速列車で、 青春18きっぷの発売期間を中心に1日1往復が運転されています。

「ムーンライトえちご」を利用すると、東京〜新潟間まで乗り換えなしで移動できます。また、 途中の長岡で乗り換えれば富山には10時頃に着きますし、新潟から乗り継げば秋田まで午前中に到着して、さらにその日のうちに函館まで乗り継ぐことができます。

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「ムーンライトえちご」時刻表と運転日

「ムーンライトえちご」は、2014年夏は運転予定がありません。以下に、2014年春の情報を掲載します。

【2014年春・時刻表】
・新宿23:10→池袋23:17→大宮23:42→高崎01:14→長岡03:39着03:55発→見附04:05→東三条04:14→加茂04:21→新津04:37→新潟4:51着

・新潟23:39→新津00:05→加茂00:20→東三条00:27→見附00:37→長岡00:46着01:00発→高崎03:33→大宮04:29→池袋05:02着→新宿5:09着

【2014年春・運転日】
・下り運転日 3/20−31, 4/4, 5, 25, 5/2
・上り運転日 3/20−31, 4/4, 5, 25, 26, 5/2, 3
※4月、5月は「えちご春の夜空号」として運転。

その他、ムーンライトえちごの2014年の運転予定の詳細は「ムーンライトえちご2014年の最新情報」をご覧ください。

「ムーンライトえちご」の料金

「ムーンライトえちご」は快速なので、特急券などは不要です。ただし、全車指定席ですので、青春18きっぷ(または乗車券)のほかに座席指定券が必要です。520円(閑散期は320円)です。ただし、混雑期には指定券が売り切れやすいので注意です。

「ムーンライトえちご」の予約法

「ムーンライトえちご」は全車指定なので、座席指定券が必要です。指定券を購入することで、座席の「予約」ができます。指定券購入以外の予約方法はありません。

「ムーンライトえちご」のチケット購入法

「ムーンライトえちご」のチケット(指定券)は、全国のJR駅のみどりの窓口で購入できます。

「ムーンライトえちご」の指定券の発売開始は乗車日の1ヶ月前の午前10時からです。なお、「1ヶ月前」とは始発駅を出る日の1ヶ月前です。また前月に該当日がない日(31日など)はその月の1日です。

「ムーンライトえちご」は、夜行列車ですので、乗車日の日付については注意しましょう。同じ列車でも日付をまたいだ先の駅から乗車するときは、乗車日も1日ずれます。0時以降に発車する途中駅(新潟行きの高崎以北など)からの指定券を購入する際は、日付にくれぐれも注意してください。

「ムーンライトえちご」のインターネット予約

「ムーンライトえちご」のインターネット予約はJR東日本「えきねっと」で可能です。えきねっとは、JR東日本の会員制サービスで、クレジットカードを持っていれば誰でも無料で会員になり利用できます。

利用方法は、「えきねっと」で「ムーンライトえちご」の指定券を予約し、クレジットカードで決済すると、それをJR東日本の駅窓口や券売機で当日まで引き取ることができます。引き取った指定券で「ムーンライトえちご」に乗車できます。

予約した指定券の引き取りはJR東日本の駅でしかできませのでJR東日本エリア意外に住んでいる方は使いづらいです。ただし、会員登録は全国から可能ですし、JR東日本エリア外の方でも東京駅や新潟駅で乗車前に引き取ればいいので、利用することは可能です。きっぷの引き取りは、当日の23時までです。

ムーンライトえちごの車両

ムーンライトえちごで使用されているのは485系という車両です。かつては日本各地の在来線特急で使用されていました。特急「ひたち」や、首都圏の「ホームライナー」などで使われてきたもので、古いタイプですが特急用車両です。座席もきちんとリクライニングします。乗り心地は悪くありません。

下りは高崎まで別のきっぷを用意する

青春18きっぷは、午前0時から有効日が切り替わります。そのため、列車に乗っている最中に日付が変わる場合、0時を過ぎて最初に停車する駅が、青春18きっぷの日付の境目になります。

「ムーンライトえちご」で下り(新宿→新潟)に乗る場合、日付が変わってから最初に停車するのは高崎なので、高崎が日付が変わる駅になります。 つまり、青春18きっぷを利用する場合、高崎までに1日分、 高崎からに1日分、合わせて2日分を用意する必要があります。

たとえばその日の旅行が新宿駅から始まるとすると、新宿から高崎までで1日分、高崎から先で1日分を使うことになります。新宿〜高崎のJR運賃は1890円ですから、普通にきっぷを買った方が、この区間だけのために青春18きっぷ1日分(2370円)を使うよりは安くなります。

したがって、乗車駅から高崎までの切符で改札に入り、高崎を出た後に車掌に青春18きっぷにスタンプを押してもらったほうがお得です(もちろん、青春18きっぷは車内では買えませんから、あらかじめ用意しておく必要があります)。

上りは新津まで別のきっぷを用意する

上り(新潟→新宿)では、日付の変わる駅は新津(新潟県)です。 その日の旅行が新潟からならば、下りの場合と同じく新津までは普通乗車券を用意して、新津から青春18きっぷを使うといいでしょう。

青春18きっぷを短距離でも使う

青春18きっぷは5日分あります。これを使い切ることを考えれば、たとえば行きに高崎までで1日分使ってしまってもいいかもしれません。新宿〜高崎間の運賃は1890円ですから、この区間だけで青春18きっぷ1日分(2370円)を消費しても差額は410円にすぎません。5回分のきっぷトータルで考えれば、青春18きっぷを使ったほうが有利になる場合もあります。

「ムーンライトえちご」にさらに安く乗る裏技

下り列車の場合、「日付が変わる駅」までのお金を少しでも節約するには、高崎から「えちご」に乗るという手があります。

具体的には、上野23時07分発の普通新前橋行に乗り、 高崎で「ムーンライトえちご」に乗り継ぎます。 新前橋行は各駅停車ですから、日付が変わる駅は高崎より手前の北鴻巣です。したがって、「上野・新宿→北鴻巣950円」+「青春18きっぷ1日分」で済みます。

「ムーンライトえちご」快適な利用法

「ムーンライトえちご」に快適に乗車するには、以下のものを持参するとよいでしょう。

アイマスク
「ムーンライトえちご」は一晩中車内は明るいままです。ですから、眠りたいならアイマスクは必要です。
ネックピロー
首を固定すると眠るとき楽です。ネックピローはあると便利でしょう。
耳栓
車内はそれほどうるさくはありませんが、若い人が多い列車なのでうるさいこともありますし、電車のレール音がうるさいことがあります。持っていくと多少は寝付きが楽になるでしょう。
食べ物、飲み物
深夜を走る列車なので、途中で車内販売などはありませんし、駅の売店も始発駅以外は閉まっています。飲み物は途中駅で自動販売機で買えますが、食べ物は手に入りません。